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¿Qué dice Santo Tomás sobre la inmigración?

Al tratar acerca del debate sobre la inmigración, las personas asumen casi automáticamente que la posición de la Iglesia es la de la caridad incondicional hacia quienes ingresan al país, legal o ilegalmente.

El genio esplendoroso de Santo Tomás abarcó con profundidad asuntos que nos afectan hoy.

Sin embargo, ¿esto debe ser así? ¿Qué dice la Biblia acerca de la inmigración? ¿Qué dicen los doctores y teólogos de la Iglesia? Sobre todo, ¿qué dice el mayor de los doctores, Santo Tomás de Aquino, sobre la inmigración? ¿Su opinión ofrece algunas ideas sobre los temas candentes que ahora sacuden a la nación y tornan borrosas sus fronteras nacionales?

La inmigración es un problema moderno y algunos podrían pensar que el Santo medieval no tendría opinión sobre el problema. Y, sin embargo, la tiene. Sólo hay que mirar en su obra maestra, la Summa Theologica, en la primera parte de la segunda parte, la pregunta 105, el artículo 3 (I-II, P. 105, Art. 3). Allí se encuentra su análisis basado en ideas bíblicas que pueden orientar el debate nacional. Ellas son enteramente aplicables al presente.

Santo Tomás: “Las relaciones del hombre con los extranjeros son dobles: pacíficas y hostiles; y al tratar de ambos tipos de relación, la Ley contiene preceptos adecuados”.

Comentario: Al hacer esta afirmación, Santo Tomás afirma que no todos los inmigrantes son iguales. Cada país tiene el derecho de decidir qué inmigrantes son beneficiosos, es decir, “pacíficos”, para el bien común. El Estado puede rechazar, por una cuestión de legítima defensa, a los elementos criminales, traidores, enemigos y otros que considere perjudiciales u “hostiles” a sus ciudadanos.

La segunda cosa que afirma es que la manera de abordar la inmigración está determinada por la Ley en los casos de inmigración beneficiosa y “hostil”. El Estado tiene el derecho y el deber de aplicar su ley.

Santo Tomás: “Porque a los judíos se les ofrecieron tres oportunidades de relaciones pacíficas con los extranjeros. Primero, cuando los extranjeros pasaban por sus tierras como viajeros. En segundo lugar, cuando vinieron para morar en su tierra como recién llegados. Y en ambos aspectos, la Ley colocó una amable disposición en sus preceptos: porque está escrito (Éxodo 22:21): “No molestarás al extranjero [advenam]”; y nuevamente (Éxodo 22: 9): “No molestes a un extraño [peregrino]”.

Comentario: Aquí Santo Tomás reconoce el hecho de que otros querrán venir a visitar o incluso permanecer en la tierra por algún tiempo. Esos extranjeros merecen ser tratados con caridad, respeto y cortesía, lo que se debe a cualquier ser humano de buena voluntad. En estos casos, la ley puede y debe proteger a los extranjeros de ser maltratados o molestados.

Santo Tomás: “En tercer lugar, cuando los extranjeros desean ser admitidos completamente en su sociedad y modo de culto. Con respecto a estos se observó un cierto orden. Porque no eran admitidos de inmediato a la ciudadanía: así fue ley en algunas naciones que nadie era considerado ciudadano, sino después de dos o tres generaciones, como dice el Filósofo (Polit., iii, 1).

Comentario: Santo Tomás reconoce que habrá quienes quieran quedarse y convertirse en ciudadanos de las tierras que visitan. Sin embargo, establece como primera condición para la aceptación el deseo de integrarse plenamente en lo que se considera la cultura y la vida de la nación.

Una segunda condición es que la concesión de la ciudadanía no es inmediata. El proceso de integración lleva tiempo. La gente necesita adaptarse a la nación. Cita al filósofo Aristóteles diciendo que antiguamente se consideraba que este proceso toma dos o tres generaciones. El mismo Santo Tomás no fija el tiempo necesario para esta integración, pero admite que puede tomar mucho tiempo.

Santo Tomás: La razón de esto es que si a los extranjeros se les permitiera entrometerse en los asuntos de una nación tan pronto como se establecieran en medio de ella, podrían ocurrir muchos peligros, ya que los extranjeros que todavía no tenían el bien común afianzado en el corazón podrían intentar algo dañino para la gente”.

Cada país tiene el derecho de decidir qué inmigrantes son beneficiosos, es decir, “pacíficos”, para el bien común.

Comentario: El sentido común en Santo Tomás ciertamente no es políticamente correcto, pero es lógico. El teólogo señala que vivir en una nación es algo complejo. Se necesita tiempo para conocer los problemas que afectan a la nación. Quienes están familiarizados con la larga historia de su nación están en la mejor posición para tomar las decisiones a largo plazo sobre su futuro. Es perjudicial e injusto poner el futuro de un lugar en manos de los recién llegados, que aunque no tienen culpa propia, tienen poca idea de lo que está sucediendo o ha sucedido en la nación. Tal política podría conducir a la destrucción de la nación.

Como ilustración de este punto, Santo Tomás señala más adelante que el pueblo judío no trató a todas las naciones de igual manera, ya que las naciones más cercanas a ellos fueron más rápidamente integradas en la población que las que no eran tan próximas. Algunos pueblos hostiles no debían ser admitidos en absoluto a la ciudadanía debido a su enemistad hacia el pueblo judío.

Santo Tomás: “Sin embargo, era posible dispensar para ser admitido a la ciudadanía a un hombre por causa de algún acto de virtud: está relatado (Judit 14: 6) que Achior, el capitán de los hijos de Amón, ‘fue aceptado en el pueblo de Israel, con toda la sucesión de su parentela”.

Comentario: Es decir, las reglas no eran rígidas. Hubo excepciones que se concedieron en función de las circunstancias. Sin embargo, tales excepciones no eran arbitrarias, sino que siempre tenían en mente el bien común. El ejemplo de Achior describe la ciudadanía otorgada al capitán y a sus hijos por los buenos servicios prestados a la nación.

* * *

Estos son algunos de los pensamientos de Santo Tomás de Aquino sobre la cuestión de la inmigración basados en los principios bíblicos. Está claro que la inmigración debe tener dos cosas en mente: la primera es la unidad de la nación; y la segunda es el bien común.

La inmigración debe tener como meta la integración, no la desintegración o la segregación. El inmigrante debe no sólo desear asumir sólo los beneficios, sino también las responsabilidades de unirse a la comunión completa de la nación. Al convertirse en ciudadano, una persona se convierte en parte de una amplia familia a través de un largo período y no es un accionista de una sociedad anónima de acciones que buscan sólo su interés individual a corto plazo.

En segundo lugar, Santo Tomás enseña que la inmigración debe tener en mente el bien común; no puede destruir o abrumar a una nación.

Esto explica por qué tantos estadounidenses experimentan el malestar causado por la inmigración masiva y desproporcionada. Tal política introduce artificialmente una situación que destruye puntos comunes de unidad y recarga la capacidad de una sociedad para absorber orgánicamente nuevos elementos en una cultura unificada. El bien común ya no es considerado.

Una inmigración proporcional siempre ha sido un desarrollo saludable en una sociedad, ya que inyecta nueva vida y cualidades en un cuerpo social. Pero cuando pierde esa proporción y socava el propósito del Estado, amenaza el bienestar de la nación.

Cuando esto sucede, la nación haría bien en seguir el consejo de Santo Tomás de Aquino y los principios bíblicos. La nación debe practicar la justicia y la caridad hacia todos, incluidos los extranjeros, pero debe sobre todo salvaguardar el bien común y su unidad, sin la cual ningún país puede durar mucho tiempo.

(Esta publicación es una traducción de un desarrollo de un párrafo y una nota a pie de página del libro, Return to Order, de John Horvat II.)

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08/02/2017 | Por | Categoría: Ideal de sociedad
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2 Comentarios to “¿Qué dice Santo Tomás sobre la inmigración?”

  1. ArmandoPerez dice:

    Felicitaciones por el artículo muy vigente en el tiempo que está viviendo casi el mundo entero.

    Países de Europa se han visto afectados al recibir miles de inmigrantes musulmanes, ya que han aumentado en forma considerable “las violaciones mayormente a “mujeres rubias”, también han violado a hombres. Inglaterra en parte por esto salió de la UE.

    Donald Trump en conocimiento de esto, también pone freno a las inmigraciones, en especial, de países islámicos.

    ¿Chile? En Chile es clarísimo que nos falta actualizar la ley de inmigración ya que en menor escala también hemos permitido el ingreso de traficantes de drogas y delincuentes de países latino americanos… Y nos enteramos que ellos tienen más garantías que los propios chilenos de menores recursos.

    Falta actualizar la ley para abrirse a los pacíficos y rechazar a los hostiles como dijo el hermano Tomás de Aquino.

  2. Fernando Represas dice:

    Muchas gracias por ilustrarnos con la opinión de Santo Tomás de Aquino sobre la inmigración, indispensable para valorar la situación actual. Cordiales saludos.

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